Hopp ned til navigasjon Hopp ned til innhold

Slik kan vi beskytte oss mot asteroider

Natt til onsdag suser asteroiden 2005 YU55 forbi oss, innenfor månens bane. Det finnes flere måter vi kan unngå en asteroidetreff på. Her er noen av dem.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

Asteroiden 2005 YU55 treffer nok ikke jorda i natt. Den går heller ikke inn i en slik bane at den kan komme til å gjøre det neste gang den suser innom.

Men i det enorme mylderet av asteroider og kometer som fyker gjennom solsystemet hvert år, er det en som vil kunne komme til å treffe oss, før eller senere.

En stor fulltreffer vil ikke bare gjøre enorme ødeleggelser der den slår ned, men ettervirkningene kan danne så mye støv og aske i atmosfæren at det kan true alt liv på jorda. Det var slik dinosaurene døde ut for rundt 65 millioner år siden.

Vi har blitt truffet mange ganger, både før og etter dinosaurene.

Slik kan vi forsvare oss mot asteroider

Det er likevel ting vi kan gjøre for å unngå å bli truffet av en komet eller asteroide. Nettstedet Space.com lister noen av dem:

1) Dytte asteroiden ved hjelp av gravitasjon.

Vi kan sende ut en romsonde til asteroiden. Endringen i gravitasjon som romsonden forårsaker nær asteroiden kan være nok til å endre asteroidens bane slik at den ikke treffer jorda.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

Vi har god erfaring i både å styre romsonder nær asteroider og styre dem inn i asteroider.

2) Smelle asteroiden inn i ny bane.

Er det ikke nok tid til å endre asteroidens bane ved hjelp av gravitasjonen fra en romsonde, kan en romsonde likevel være nyttig. Den kan smelle inn i asteroiden og slik dytte den inn i en ny bane.

Eksplosjonen fra en kjernefysisk reaksjon nær asteroiden kan også gjøre jobben. Men skuren av asteroidebiter som oppstår kan være mer uberegnelige og farligere enn selve asteroiden.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

Det vil nok også være vanskelig å få internasjonal enighet om å skyte opp en kjernefysisk ladning.

3) Fordampe materiale bort fra asteroiden.

En annen ide er å sende opp romsonder med store speil eller solseil som skal fly nær asteroiden. De vil reflektere sollyset og varme opp den ene siden av asteroiden. Sprayen av materiale fra asteroiden som oppstår fra varmen vil dytte asteroiden ut i en ny bane.

En eksamen for intelligent liv?

Det aller viktigste for å unngå å bli truffet av en asteroide er likevel tid. Aller helst bør vi oppdage asteroiden minst ti år før den treffer oss, slik at vi har tid til å utvikle og sende ut romsonder som kan gjøre noe med saken.

Asteroider og kometer vil være problematiske også i andre solsystemer. Finnes det intelligente sivilisasjoner der ute, har de også måttet løse asteroideutfordringen.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

- Kanskje kan vi se på asteroider og kometer som en slags eksamen for sivilisasjoner og hvor intelligente og godt de egentlig fungerer, sier tidligere astronaut Rusty Schweickart til Space.com.

Han er leder for B612 Foundation, en organisasjon som jobber for å oppdage og forhindre asteroidetreff.

Klikk på bildene for større versjon. Bildene kan fritt brukes om kilden oppgis.

Du kan lese mer om asteroider og utviklingen av internasjonalt asteroidevarsel her:

Europeisk kollisjonsvarsel for asteroider?, Tar asteroidefaren på alvor