Hopp ned til navigasjon Hopp ned til innhold
Comet Interceptor (hvitt lys nederst til venstre i bildet) skal undersøke en komet som ikke har vært i solsystemet før. Illustrasjon: ESA
ESA

Skal undersøke ny gjest i solsystemet

ESA sender romsonde til komet som besøker solsystemet for første gang.

Den europeiske romorganisasjonen ESAs nye romsonde heter Comet Interceptor og blir en ekte kometjeger.

Comet Interceptor skal ligge på lur 1,5 millioner kilometer bak jorda.

Når en helt ny komet som ikke har vært i solsystemet før nærmer seg, vil Comet Interceptor dukke frem for å undersøke denne kometen.

Solsystemets grense eller lenger unna

De fleste kometene i solsystemet går i bane rundt sola. Det kan ta svært lang tid før de kommer tilbake til det indre av solsystemet, men det gjør de det før eller siden.

Slike kometer som har vært flere ganger rundt sola, har endret seg mye siden de først kom inn i solsystemet.

Kometen 67/P Tsjurjumov-Gerasimenko, som ESAs romsonde Rosetta gikk i bane rundt og undersøkte fra 2014 til 2016, var en slik komet.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"><para>Kuiper-beltet består av objekter som ligger utenfor Neptuns bane. Oort-skyen består av objekter som ligger mye lenger borte og omgir solsystemet som en sky. Illustrasjon: ESA</para></section>

Kuiper-beltet består av objekter som ligger utenfor Neptuns bane. Oort-skyen består av objekter som ligger mye lenger borte og omgir solsystemet som en sky. Illustrasjon: ESA

- Solsystemet vårt får også besøk av helt nye kometer, sier Pål Brekke, fagsjef innen romforskning ved Norsk Romsenter. Han er medlem av ESAs komité for vitenskapsprogrammet som har valgt ut Comet Interceptor for bygging.

Disse nye kometene kommer oftest fra Oort-skyen som omgir hele solsystemet vårt på stor avstand.

- En slik komet vil ikke ha blitt påvirket av kreftene og strålingen fra sola, og kan derfor fortelle oss om forholdene i det tidlige solsystemet den gang kometene ble til, sier Brekke.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"><para>Objektet Oumuamua kom utenfra vårt solsystem og suste forbi jorda i 2017. Illustrasjon: ESA/Hubble/NASA/ESO/ M. Kornmesser</para></section>

Objektet Oumuamua kom utenfra vårt solsystem og suste forbi jorda i 2017. Illustrasjon: ESA/Hubble/NASA/ESO/ M. Kornmesser

Vi kan også få besøk av objekter fra andre solsystemer, slik som den mystiske Oumuamua som suste forbi jorda i 2017.

- Nye kometer og langveisfarende objekter vil kunne avsløre mye om forholdene de kommer fra, uansett om det er ytterst ute i solsystemet, eller enda lenger borte, sier Brekke.

Dermed er det ikke rart at romorganisasjonene og forskerne har lyst å se nærmere på disse himmelobjektene.

Består av tre romfartøy

Comet Interceptor består av tre mindre romfartøy som skytes opp sammen. Ferden går først til Lagrange-punkt 2, cirka 1,5 millioner kilometer lenger ute i rommet i retning bort fra sola.

Her er tyngdekraften mellom jorda og sola i balanse slik at romsonder ikke blir dratt mot noen av dem.

- Ved dette punktet kan de tre romfartøyene som utgjør Comet Interceptor ligge på lur i flere år for å vente på en helt ny og interessant gjest, sier Brekke.

Når en slik komet oppdages av teleskoper på jorda eller i rommet, sendes Comet Interceptor ut for å møte den nye kometen.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"><para>Ved Lagrange-punkt 2 er tyngdekraften mellom jorda og sola lik. Her blir romsonder ikke dratt inn mot sola eller jorda. Illustrasjon: ESA</para></section>

Ved Lagrange-punkt 2 er tyngdekraften mellom jorda og sola lik. Her blir romsonder ikke dratt inn mot sola eller jorda. Illustrasjon: ESA

De tre romfartøyene vil undersøke både selve kometen og halen av støv, gass og plasma som omgir den.

Det vil skje fra tre ulike posisjoner, og gi et tredimensjonalt bilde av kometen og dens miljø, som endrer seg raskt etter som den blir varmet opp av sola og påvirket av solvinden.

- Et slikt tredimensjonalt bilde av en komet har vi ikke sett før, så det blir veldig spennende, sier Brekke.

Bygges og skytes opp raskt

Comet Interceptor må være rask, og det gjelder ikke bare i rommet. Den skal også bygges og skytes opp raskere enn det som er vanlig for romsonder.

- Nøkkelordet her er gjenbruk av teknologi fra tidligere ESA-prosjekter, sier Brekke.

Hovedkameraet på Comet Interceptor vil bli basert på kameraet som i dag flyr på Mars-sonden ExoMars Trace Gas Orbiter.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"><para>Landingssonden Philae (midten) på vei fra kometsonden Rosetta (til venstre) til kometen 67P (til høyre). Illustrasjon: ESA.</para></section>

Landingssonden Philae (midten) på vei fra kometsonden Rosetta (til venstre) til kometen 67P (til høyre). Illustrasjon: ESA.

Andre instrumenter som skal undersøke støvet, gassen, magnetfeltet og plasmaet rundt den nye kometen har instrumenter fra romsonden Rosetta som utgangspunkt.

Comet Interceptor blir medpassasjer på oppskytingen til ESAs romsonde Ariel, som skal undersøke planeter utenfor vårt solsystem. De to skytes opp i 2028.

Kontakt

Pål Brekke – Fagsjef, romforskning – Norsk Romsenter – 908 71 961