Hopp ned til navigasjon Hopp ned til innhold

Romforskning for styrking av immunforsvaret

Ny forskning fra romstasjonen viser hvorfor immunforsvaret reduseres ved opphold rommet. Det kan hjelpe pasienter på jorda.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

Immunforsvaret svekkes til og med ved korte opphold i rommet. Forskerne vet ikke hvorfor dette skjer, og jobber intenst med å finne svaret. De har nå kommet frem til noe som kan være med på å forklare effekten.

Forskere ved Universitetet i Teramo i Italia, det Europeiske Senteret for Hjerneforskning, og Santa Lucia Foundation, har oppdaget at et spesielt enzym, 5-LOX, blir mer aktiv under vektløse forhold.

Regulerer levetiden til celler

5-LOX-enzymet er med på å regulere levetiden til celler.

De fleste menneskeceller kan dele seg slik at vev kan gjendannes om det blir slitt eller skadet, men antallet ganger som de ulike typene celler kan dele seg er begrenset. Det er dette 5-LOX er med på å regulere.

Kan en endring i aktiviteten til 5-LOX-enzymet påvirke helsen til astronauter som er i rommet? For å finne svaret på det, måtte forskerne teste teorien sin i det eneste laboratoriet uten tyngdekraft, den internasjonale romstasjonen.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

Blodprøver fra to friske donorer ble sendt til utposten i rommet. Det ene settet med blodprøver ble utsatt for vektløshet i to dager, mens det andre settet ble holdt i en sentrifuge for å simulere tyngdekraften på bakken.

Så ble prøvene fryst ned og sendt tilbake til jorda for analyse.

Vil styrke helsen til astronauter

Som forventet viste prøvene som hadde blitt utsatt for vektløshet en høyere aktivitet av 5-LOX-enzymet enn prøvene som hadde vært i sentrifugen og prøver som hadde vært på jorda hele tiden.

Blodprøvene fra sentrifugen var like de som hadde oppholdt seg på jorda.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

- Dermed vet vi at 5-LOX-enzymet kan spille en rolle i svekkelsen av immunsystemet som vi ser under opphold i rommet, sier Mauro Maccarrone, professor ved Universitetet i Teramo, til ESAs nettsider.

Siden det finnes medisiner som kan redusere aktiviteten til 5-LOX-enzymet, kan de nye forskningsresultatene snart være med på å styrke helsen til astronauter.

Kan bremse aldringsprosessen?

Forskningen på 5-LOX og liknende enzymer fortsetter. I forrige uke kom et annet eksperiment tilbake til jorda sammen med Expedition 30 ombord i en Sojus-kapsel.

I dette eksperimentet ser forskerne etter andre endringer i cellene for å forstå mekanismen bak immunsvekkelsen ytterligere.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

Denne forskningen vil kunne hjelpe ikke bare astronauter i rommet, men alle pasienter med svekket immunforsvar på jorda.

Noen forskere mener også at ved å begrense aktiviteten til kjemiske signalveier som den som kontrolleres av 5-LOX-enzymet, kan aldringsprosessen bremses ned eller reduseres.
Her kan du lese mer om immunsvekkelsen og andre utfordringer ved opphold i rommet:
Rommedisin mot helvetesild, Beinskjørhet og matmangel i rommet

Bildene kan brukes fritt om de blir kreditert. Klikk på bildene for større versjon.