Hopp ned til navigasjon Hopp ned til innhold
Radargram (lilla) fra Rimfax av geologiske strukturer under bakken mens Perseverance kjørte på Mars. Grafikk: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/USGS/FFI
NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/USGS/FFI

Nytt fra Perseverance og Rimfax på Mars

Roveren med den norske georadaren fortsetter letingen etter vann og liv.

NASAs rover Perseverance, med den norske georadaren Rimfax, fortsetter jakten etter spor av vann og liv i Jezero Krater på Mars.

Ved hjelp av Rimfax har Perseverance laget et kart over geologiske strukturer ned til ti meter under bakken.

Det første slike radargrammet ble tatt mens Perseverance fulgte en forhøyning i landskapet på veien fra ett geologisk interessant område til et annet.

Denne forhøyningen har flere steinformasjoner som skråner nedover. Rimfax viser at disse steinformasjonene fortsetter med samme vinkel under bakken.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"><para>Den norske georadaren Rimfax hjelper Perseverance å se ned i overflaten etter spor av vann og liv. Illustrasjon: NASA/JPL-Caltech/FFI</para></section>

Den norske georadaren Rimfax hjelper Perseverance å se ned i overflaten etter spor av vann og liv. Illustrasjon: NASA/JPL-Caltech/FFI

Rimfax viser også at noen av steinlagene fra det geologisk interessante området hvor Perseverance nå befinner seg, strekker seg under området hvor roveren tidligere befant seg.

Det bekrefter at steinlagene i området som Perseverance nå undersøker er eldre enn steinlagene på det forrige stedet.

Prøver som skal sendes til jorda

Så langt har Perseverance tatt seks prøver av geologisk materiale og atmosfæren på Mars. I alt skal roveren ta 43 prøver, som blir plukket opp av en europeisk rover senere, og skutt opp tilbake til jorda.

Fire av prøvene som nå har blitt tatt er fra ulike geologiske formasjoner, mens en er av atmosfæren. Den siste av prøvene er materiale som skal testes for eventuelle feilkilder som kan ha vært med roveren fra jorda.

Perseverance sitt minilaboratorium viser at noen av de geologiske prøvene inneholder organiske molekyler. De indikerer hvordan steinformasjonen de er i ble dannet og om der blant annet var vann.

Men det store spørsmålet om disse organiske molekylene er tegn på liv, vil vi kun få svar på når prøvene har blitt analysert på jorda.

Har flydd 3,8 kilometer på Mars

Perseverance har med seg minihelikopteret Ingenuity for å teste flyging i atmosfæren på Mars.

Ingenuity flys av blant andre nordmannen Håkon Fjær grip ved NASA, og skal snart lette for 19. gang.

Til nå har Ingenuity tilbrakt mer enn 33 minutter i lufta og tilbakelagt en strekning på 3,8 kilometer.

Ingenuity har klart seg mye lenger enn det NASA forventet, og har nå testet både flyging, speideroppgaver for roveren på bakken, og letting og landing fra ulike typer underlag i Jezero Krater.

Det kommer mer nytt fra både Perseverance, Rimfax og Ingenuity i 2022.