Hopp ned til navigasjon Hopp ned til innhold

Bør lete etter liv nær jorda

Nær solsystemet finnes det flere stjerner som minner om sola og som har jordliknende planeter. Her mener forskerne vi bør begynne å lete etter liv.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"><para>HD 85512 b er en jordliknende planet med 3,6 ganger jordas masse som ligger 36 lysår unna.</para></section>

HD 85512 b er en jordliknende planet med 3,6 ganger jordas masse som ligger 36 lysår unna.

Hele 50 nye planeter har blitt funnet i nærheten av vårt eget solsystem. De går alle i bane rundt stjerner av samme type som vår egen sol. 16 av disse verdenene er store, jordliknende planeter.

En av dem er HD 85512 b. Den er på bare 3,6 ganger jordas masse, noe som er lite for en exoplanet, det vil si en planet utenfor solsystemet vårt.

- Det er blant slike exoplaneter at letingen etter spektroskopiske tegn på liv, som for eksempel oksygen i atmosfæren, bør starte, sier Michael Mayor ved Universitetet i Geneve, leder for den suksessrike planetjakten.

I 1995 var han den første til å finne en exoplanet rundt en ordinær stjerne.

Kan ha flytende vann

Ikke bare går den nyoppdagete, jordliknende planeten i bane rundt en stjerne som minner om sola. Den ligger også like innenfor grensen til den beboelige sonen i sitt solsystem.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

Det betyr at der er varmt nok til at vann kan holde seg flytende på overflaten, men kaldt nok til at vannet ikke fordamper helt bort.

Kanskje finnes der liv i form av mikroorganismer i vannet.

Gode muligheter for å oppdage små planeter

På grunn av metodene som brukes for å finne exoplaneter oppdages enorme, Jupiter-liknende gassverdener oftere enn kloder på størrelse med jorda.

- Men funnet av HD 85512 b viser de gode mulighetene vi har til å oppdage jordliknende planeter innenfor den beboelige sonen til stjerner av samme type som sola, og ennå har instrumentet vårt mye mer å gå på, sier Mayor.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

Ifølge Mayor vil forskerne kunne finne alle de jordliknende planetene som ligger i nærheten av vårt eget solsystem i løpet av de neste 10 til 20 årene. Da kan jakten på liv utenfor solsystemet vårt for alvor begynne.

Vil finne en planet som jorda

De nye eksoplanetene ble oppdaget ved hjelp av HARPS-instrumentet i 3,6-meter-teleskopet til ESO (European Organisation for Astronomical Research in the Southern Hemisphere) i La Silla i Chile.

HARPS-instrumentet forbedres stadig. Det er nå nøyaktig nok til å kunne se en eksoplanet med en masse bare to ganger større enn jorda. Flere nye og enda mer følsomme instrumenter og teleskoper er på vei.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<section xmlns="http://docbook.org/ns/docbook" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink" xmlns:ezxhtml="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/xhtml" xmlns:ezcustom="http://ez.no/xmlns/ezpublish/docbook/custom" version="5.0-variant ezpublish-1.0"/>

Det er bare et spørsmål om tid før forskerne finner planeter som er like små som jorda og som ligger i den beboelige sonen til stjerner av samme type som sola. Kanskje vil det finnes klare tegn til vann og liv på noen av disse planetene.

Den nye undersøkelsen er det største funnet på en gang av jordliknende planeter. Resultatene ble presentert på en konferanse om ekstreme solsystemer, og i en vitenskapelig artikkel i tidsskriftet The Journal of Astronomy and Astrophysics.

Du kan lese mer om exoplaneter og letingen etter liv i universet her:

Mindre og mer lik jorda, En planet som jorda