Det mystiske nordlyset

Sola påvirker alle planetene i solsystemet. Illustrasjon: ESA

Nordlyset har vært kjent i århundrer i kulturer over hele jorda, og teoriene om hva nordlyset er har vært mange.

Sola sender hele tiden ut en enorm strøm av ladede partikler som kalles for solvinden. Solvinden når helt ut til solsystemets yttergrense og påvirker alle planetene.

Når de elektrisk ladede partiklene i solvinden treffer jordas beskyttende magnetfelt, ledes de ned mot polområdene.

Her kolliderer de med atomer i jordas atmosfære og det skaper lysende bånd langs himmelen. Slik oppstår nordlyset.

Solvinden og samspillet med jordas atmosfære og magnetfelt danner et "romvær" rundt jorda, som kan påvirke elektronisk utstyr både i bane og på jordas overflate.

Flere andre planeter i solsystemet har også magnetfelt, og dermed også nordlys og sørlys.

Det gjelder blant annet Jupiter, Saturn, Neptun og Uranus. Enkelte av solsystemets store måner, som Io, har også nordlys.