Et skritt nærmere bemannet ferd til Mars

En av motortypene i NASAs nye bærerakett Space Launch System hadde vellykket test denne uken. SLS skal ta mennesker til månen og Mars.

Rakettmotoren ble prøvd ut tirsdag 28. juni 2016 ved utvikleren Orbital ATKs testområde i ørkenen i Utah i USA.

Da gikk rakettmotoren med full styrke i to minutter, som den skal under en oppskyting. Testen skjedde ved 4,4 grader Celsius, den laveste temperaturen drivstoffet i rakettmotoren kan brukes ved.

Under utprøvingen ga mer enn 500 målepunkter data over mer enn 80 ulike kvalifiseringskrav som må være i boks før NASA erklærer motoren klar for bruk.

Rakettmotoren ble testet for aller første gang i mars 2016, ved 32,2 grader Celsius, den høyeste temperaturen for oppskyting.

Siste test før første oppskyting

Denne rakettmotoren med fast drivstoff er en oppdatert og større utgave av de som ble brukt til å skyte opp romfergene.

- Neste gang en rakettmotor av denne typen tennes blir det som en del av NASAs nye bærerakett, Space Launch System, som skal skytes opp for aller første gang i slutten av 2018, sier Erik Tandberg ved Norsk Romsenter.

 

Da blir to av rakettmotorene med fast drivstoff satt sammen med fire rakettmotorer med flytende drivstoff til det som kan videreutvikles til historiens største og kraftigste bærerakett. I første omgang skal SLS kunne løfte nyttelaster på 70 tonn til lav jordbane

- Det trengs, for SLS skal ta astronauter i romkapselen Orion til månens bakside, sier Tandberg.

Veien ut i solsystemet

Utviklingen av rakettmotorene i SLS, samt Orion og dens europeiske servicemodul fortsetter med full kraft. Orion er allerede under testing av NASA og den europeiske servicemodulen er snart klar for å bli sendt til USA for utprøving.

Men månens bakside er bare begynnelsen. Det store målet for Orion og SLS er vår røde naboplanet.

Orion med den europeiske service-modulen plassert under den kapselformete boenheten. Grafikk: ESA/D. Ducros

- For den opp til 1100 dager lange reisen tur-retur Mars vil Orion og servicemodulen dens utstyres med en egen oppholdsseksjon der astronautene skal bo og jobbe, sier Tandberg.

Derfor må en fremtidig forbedret utgave av SLS kunne løfte hele 130 tonn opp i lav jordbane. (Se også videoen lenger oppe i artikkelen.)

Du kan lese mer om NASAs planer for å sende mennesker til Mars her. Også den europeiske romorganisasjonen ESA utvikler teknologi for en bemannet romferd til vår røde naboplanet.